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  原标题:“新冠”疫情随时会出现,非洲国家准备好了吗?

刚果(布)马亚-马亚国际机场,旅客正在接受体温检测。图片来源:WHO/Elombat D。

  记者 | 潘金花

  在全球严阵以待、合力抗击新型冠状病毒肺炎疫情时,有一片大陆尤其绷紧了神经。

  迄今为止,非洲54个国家还未发现新冠肺炎确诊病例,但世卫组织在非洲的紧急行动负责人米歇尔·姚(Michel Yao)已发出警告,病例确诊只是时间问题,疫情“随时”会出现。

  之所以这样说,是因为非洲目前的病毒检测能力仍相对有限,而非洲与疫情国家之间,又存在着大量的人员交流。

  据《卫报》12日报道,截至上周,非洲只有包括塞内加尔的巴斯德研究所(Institut Pasteur)、南非的国家传染病研究所(National Institute for Communicable Diseases)在内的6个实验室有能力检测新冠病毒。

  此前,非洲共向世卫组织报告了45例疑似病例,主要来自埃塞尔比亚、肯尼亚、科特迪瓦、加纳、博茨瓦纳等国。其中,已有35例经检测呈阴性,还有10例正在隔离、等待检测。这让外界开始担忧,非洲是否已经出现了未被发现的病例。

  伦敦卫生与热带医学院院长彼得·皮奥(Peter Piot)上周就曾提出,非洲“不可避免”地会出现病例,但出乎意料的是,在亚洲、欧洲、美洲都相继暴发疫情后,非洲仍一例都没有。

  葛兰素史克疫苗(GSK Vaccines)的流行病学家及首席医学官托马斯·布鲁尔(Thomas Breuer)也认为,至今未看到非洲报告确诊病例,“这肯定不是事实”。

  据《金融时报》5日报道,世卫组织区域办事处早前已指出,有13个非洲国家面临的风险尤其大,主要因为它们与疫情严重国家的人员往来频繁,如阿尔及利亚、安哥拉、埃塞俄比亚、加纳、尼日利亚、坦桑尼亚和赞比亚等。

  以埃塞俄比亚为例,该国拥有非洲最大的航空公司埃塞俄比亚航空(下称“埃航”)。据非洲新闻台11日报道,埃航每周有35趟航班飞往中国的5个目的地(北京、上海、香港、广州、成都),每天平均搭载4000名中国旅客往来两国,其中70%的旅客在抵达该国首都机场后,还会前往其他非洲国家。

  此前,出于对疫情蔓延的担忧,肯尼亚航空(Kenya Airways)、南非航空(South African Airways)等6家非洲航空公司都已暂停了往来中国的航班。不过,埃航一直都坚持表示,停航无法中断疫情的传播,埃航将“患难与共”。

  埃航首席执行官特沃德(Tewolde Gebremariam)说,世卫组织原本就告诉大家,停航无济于事,毕竟其他国家都已经出现了病例,最重要的应该是在机场加强防范措施,而不是去孤立和隔离。

  不过,非洲国家卫生系统的薄弱还是不免让外界产生担忧。尽管非洲在经历了埃博拉疫情后,已经拥有了一定的防疫设施和经验,也已加强了整个非洲入境口岸的筛查工作,但这并不代表非洲已经“准备好”应对新冠肺炎疫情。

  若仅讨论死亡率,埃博拉的严重性显然要比新冠肺炎可怕得多,其平均病死率约为50%,在以往疫情中出现的病死率从25%到90%不等。但埃博拉病毒主要通过接触传染,患者一般症状明显,而新冠病毒还可以通过飞沫传播,即使是无症状者也具备传染性。

  世卫组织在非洲的紧急行动负责人米歇尔·姚表示,如今非洲面临的挑战主要是检测试剂的缺乏,以及医院的收治能力有限。

  她说,试剂的缺乏正在拖延非洲国家的确诊速度。此前,出现疑似病例的非洲国家大多是将检测样本送至塞内加尔、南非等国,甚至还有国家将样本送到了巴黎。

  与此同时,非洲的多数医院都没有能力接收大量重症患者。“除了肯尼亚、南非等大国,多数国家的重症监护医疗设施都很有限,”米歇尔·姚说,“一家医院可能只有10个床位可以满足重症监护条件。要是出现了大量重症患者,那将会是一个很大的挑战。”

  世卫组织突发卫生事件规划执行主任迈克尔·瑞恩(Michael Ryan)在周一的新闻发布会上已指出,“考虑到90%至100%的病人需要辅助供氧,20%至25%的病人需要重症监护,5%至10%的病人需要使用机械手段辅助或代替自主呼吸,那将会给卫生系统带来极大压力。”

  因此,米歇尔·姚表示,非洲国家接下来的防疫工作重点,仍然是尽早发现病例,遏制疫情传播。

  非洲疾控中心(Africa CDC)表示,目前各地的医疗中心都正处于“高度戒备”状态。据悉,本周,有能力检测新冠病毒的非洲国家已增至15个,包括上述几个面临较大风险的国家。接下来,还会有更多检测实验室将在其他非洲国家建立运转。

  世卫组织则正在向非洲29家实验室运送诊断用具。上个周末,非洲疾控中心也在塞内加尔为15个国家的科学家举办了一个研习班,向他们分发了包括检测试剂在内的诊断工具。非洲疾控中心主任约翰·肯格松(John Nkengasong)表示,下周,南非还将为其他25个国家举办培训。

  肯格松说,确实存在检测设施不足导致还未发现病例的说法,而检测能力的提升,将会鼓励更多出现疑似症状的人向医疗机构报告病情。

  “如果能将周转时间的单位从‘天’缩短至‘小时’,那出现疑似症状的人就会更有可能报告病情,接受检测,”肯格松说,“但如果要将一个人隔离数天,人们就会倾向于不报告。如今,非洲已有很多国家有能力检测病毒,或许在接下来的几个星期,就会出现确诊病例。时间会给出答案。”

  而针对医院收治能力有限的问题,米歇尔·姚则表示,无国界医生(Médecins Sans Frontières)、撒马利亚救援会(Samaritan‘s Purse)等非政府组织(NGO)正在提供搭建治疗中心所需的技术帮助,本周也还将举办一场地区合作伙伴之间的电话会议。

  “如果有大量病例出现,我们希望NGO可以帮助增加收治能力,提供氧气瓶、呼吸机等设备。他们有能力在短时间内部署治疗中心,”米歇尔·姚说。